โดรนกู้ภัยช่วยชีวิตได้ แต่ชายหาดในสหรัฐฯ อาจไม่ซื้อ

เมื่อเด็กชายอายุ 14 ปีตกอยู่ในอันตรายจากการจมน้ำนอกชายฝั่งบาเลนเซียของสเปนเมื่อเดือนที่แล้ว ความช่วยเหลือเข้ามาในรูปแบบที่ไม่ธรรมดา นั่นคือ โดรน

ภายในไม่กี่วินาทีหลังจากพบปัญหา เจ้าหน้าที่กู้ภัยใช้เครื่องส่งรับวิทยุเพื่อแจ้งนักบินโดรนที่ได้รับการฝึกฝนให้บินไปหาเด็ก เสียงพึมพำต่อสู้กับลมและโฉบเหนือเด็กชายไม่กี่ฟุต ทิ้งเสื้อชูชีพที่สูบลมอัตโนมัติ ไม่นานหลังจากที่เด็กสวมเสื้อกั๊ก ไลฟ์การ์ดก็มาถึงเรือส่วนตัวเพื่อพาเขากลับเข้าฝั่ง

สมัครรับจดหมายข่าว The Post Most สำหรับเรื่องราวที่สำคัญที่สุดและน่าสนใจจาก The Washington Post

ภารกิจกู้ภัยอาศัยเทคโนโลยีจาก General Drones บริษัทสัญชาติสเปนที่นำเสนอตัวอย่างในช่วงซัมเมอร์แห่งอนาคต: ที่ซึ่งเจ้าหน้าที่ช่วยชีวิตผู้ถูกแสงแดดส่องถึงสามารถใช้โดรนเพื่อช่วยตอบสนองต่อการจมน้ำที่อาจเกิดขึ้นได้เร็วยิ่งขึ้น

เทคโนโลยีนี้ได้รับความนิยมอย่างมากในสเปน ซึ่งมีการใช้งานบนชายหาดเกือบสองโหล ในประเทศอื่น ๆ รวมถึงสหรัฐอเมริกา เจ้าหน้าที่กู้ภัยยังใช้โดรนเป็นดวงตาเสริมอีกด้วย

เจ้าหน้าที่กู้ภัยและเจ้าหน้าที่ของบริษัทกล่าวไว้ว่า โดรนช่วยชีวิตมีประโยชน์สำคัญอย่างยิ่ง โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเวลาเป็นสิ่งสำคัญ

“ทุกวินาทีมีความสำคัญ” Adrián Plazas Agudo หัวหน้าผู้บริหารของ General Drones และอดีตทหารรักษาพระองค์กล่าว “การตอบสนองครั้งแรกของเราใช้เวลาประมาณห้าวินาที . . การลดเวลาเป็นสิ่งสำคัญมาก”

ในสหรัฐอเมริกา แนวความคิดในการช่วยชีวิตเกิดขึ้นในช่วงทศวรรษ 1700 ซึ่งส่วนใหญ่จะช่วยผู้คนให้รอดพ้นจากเรืออับปาง ประมาณหนึ่งศตวรรษต่อมา เมื่อเรืออับปางเริ่มลดน้อยลงและการว่ายน้ำเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจ รากเหง้าของการช่วยชีวิตสมัยใหม่ก็ปรากฏขึ้น: นักช่วยชีวิตที่ได้รับการฝึกฝนในการลาดตระเวนในสระน้ำและชายหาด พร้อมที่จะตอบสนอง

เป็นเวลาหลายปีแล้วที่เครื่องมือของทหารรักษาพระองค์ไม่เปลี่ยนแปลง หน่วยกู้ภัยพบคนกำลังดิ้นรนอยู่ในน้ำ รีบออกไปแล้วโยนทุ่นวงแหวนรูปโดนัทให้พวกเขา

แต่เมื่อเทคโนโลยีก้าวหน้า อุปกรณ์ของไลฟ์การ์ดก็เช่นกัน

เจ้าหน้าที่กู้ภัยเริ่มใช้เรือส่วนตัวและแพเป่าลมในช่วงทศวรรษ 1980 เพื่อเข้าถึงผู้คนที่ตกอยู่ในอันตรายบนชายหาดอย่างรวดเร็ว ในช่วงทศวรรษ 2000 บริษัทต่างๆ ได้สร้างซอฟต์แวร์เพื่อตรวจจับนักว่ายน้ำที่กำลังดิ้นรนในสระด้วยสายตา โดยมอบระบบเตือนภัยล่วงหน้าให้กับไลฟ์การ์ด (ยังไม่ชัดเจนว่าระบบเหล่านี้เคยใช้กันทั่วไปหรือไม่)

แต่เจ้าหน้าที่กู้ภัยยังคงประสบปัญหาสำคัญในการช่วยชีวิตผู้คน เบอร์นาร์ด เจ. ฟิชเชอร์ ผู้อำนวยการด้านสุขภาพและความปลอดภัยของ American Lifeguard Association กล่าว การระบาดใหญ่ได้หยุดการฝึกทหารรักษาพระองค์ และตลาดการจ้างงานที่ร้อนแรงได้ผลักดันให้คนอเมริกันอายุน้อยกว่าต้องจ่ายค่างานช่วงฤดูร้อนที่สูงขึ้น ก่อให้เกิดปัญหาการขาดแคลนทหารรักษาพระองค์ในระดับชาติ ซึ่งทำให้ผู้คนจำนวนน้อยลงต้องเฝ้าติดตามแนวชายฝั่งที่กว้างขึ้น ในสหรัฐอเมริกา มีผู้เสียชีวิตประมาณ 3,690 คนโดยไม่ตั้งใจต่อปี ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

เจ้าหน้าที่กู้ภัยต้องเข้าไปหาคนที่กำลังดิ้นรนอยู่ในน้ำให้เร็วที่สุด ฟิชเชอร์กล่าว และความล่าช้าเพียงไม่กี่วินาทีก็อาจสร้างความแตกต่างระหว่างความเป็นและความตาย การใช้เรือยนต์เพื่อวิ่งไปหาผู้คนนั้นมีค่าใช้จ่ายสูงและยังคงต้องใช้เวลา เขาเสริม และการว่ายน้ำไปหาคนๆ หนึ่งนั้นเป็นกระบวนการที่ยาก เจ้าหน้าที่กู้ภัยในน้ำพึ่งพาเพื่อนร่วมงานบนบกเพื่อกำกับพวกเขา แต่ถ้าคนที่ดิ้นรนอยู่ในน้ำเหนื่อย ก็สามารถลงไปใต้น้ำหรือเคลื่อนตัวไปตามชายฝั่งได้อย่างรวดเร็ว ทำให้มองเห็นได้ยาก

“มันยาก” เขากล่าว

Agudo ซึ่งใช้เวลาหลายปีในฐานะทหารรักษาพระองค์ในวาเลนเซียและเป็นวิศวกรอุตสาหกรรม ได้เริ่มก่อตั้งบริษัท General Drones ในปี 2015 หลังจากเกิดเหตุการณ์บาดใจบนชายหาด เขากำลังลาดตระเวนตามแนวชายฝั่งข้าง Enrique Fernández ซึ่งเป็นผู้ร่วมก่อตั้งบริษัทของเขา พวกเขาเห็นผู้หญิงคนหนึ่งเริ่มจมน้ำและรีบวิ่งไปหาเธอ แต่พวกเขาก็สายเกินไป

“ฉันเห็นได้ว่าผู้หญิงคนนั้นจมน้ำตายต่อหน้าฉันอย่างไร” เขากล่าว “มันคือจุดแตกหัก”

หลังจากนั้น Agudo และ Fernández ก็ร่วมมือกับวิศวกรที่มหาวิทยาลัย Polytechnic ของ Valencia เพื่อสร้างโดรนที่สามารถเข้าถึงผู้คนได้เร็วกว่านักว่ายน้ำหรือสกู๊ตเตอร์น้ำที่เร็วที่สุด และอาจช่วยชีวิตคนได้ พวกเขาตระหนักว่าชายหาดมีสภาพแวดล้อมที่เลวร้าย และต้องการโดรนที่ทนทานต่อน้ำ ทราย และลม

ในที่สุด พวกเขาสร้างโดรนที่มีความกว้างประมาณ 2 ฟุต และหนักประมาณ 22 ปอนด์ ผลิตจากคาร์บอนไฟเบอร์และหุ้มด้วยโครงแบบ Go-Pro ช่วยป้องกันสภาพแวดล้อมชายหาดจากการกัดเซาะอวัยวะภายใน โดรนติดตั้งกล้องความละเอียดสูงและสวมเสื้อชูชีพแบบพับ 2 ตัว ซึ่งจะพองได้ครั้งเดียวเมื่อสัมผัสน้ำ

ปัจจุบัน ชายหาด 22 แห่งในสเปนใช้เทคโนโลยีนี้ Aguro กล่าว มีการใช้ในเหตุการณ์ช่วยชีวิตประมาณ 40 ถึง 50 ครั้งในสเปน โดรนสามารถเข้าถึงความเร็วสูงสุด 50 ไมล์ต่อชั่วโมง และตรวจสอบชายฝั่งได้ประมาณ 3.5 ไมล์

โดรนที่เรียกว่า Auxdron LFG มีราคาซื้อประมาณ 40,000 ยูโร มณฑลที่ซื้อโดรนนั้นใช้เงิน 12,000 ยูโรต่อเดือนสำหรับนักบินโดรนเฉพาะทางที่ได้รับการฝึกอบรมจาก General Drones ให้ดำเนินการภารกิจที่ท้าทายในการบินโดรนออกสู่มหาสมุทรซึ่งมีลมแรง และสวมเสื้อชูชีพเหนือใครก็ได้ ที่กำลังจมน้ำ

เจ้าหน้าที่กู้ภัยจำนวนหนึ่งในสหรัฐอเมริกากล่าวว่าพวกเขารู้สึกตื่นเต้นกับโดรน ในเวลาเดียวกัน พวกเขาตั้งข้อสังเกตว่าเทคโนโลยีนี้ไม่ได้มาแทนที่เจ้าหน้าที่กู้ภัยจริง และจะไม่ได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวางจนกว่าต้นทุนจะลดลง

Chris Dembinsky ผู้จัดการฝ่ายเทคโนโลยีของแผนกความปลอดภัยชายหาด Volusia County ในฟลอริดากล่าวว่าเขามีโดรนขนาดเล็กสี่ตัวในคลังแสงของเขาเพื่อลาดตระเวนทะเลสาบและชายหาดในเขตอำนาจศาลของเขา ซึ่งรวมถึง Daytona Beach ที่มีชื่อเสียง

Dembinsky กล่าวว่าเขาไม่สามารถใช้โดรนของเขาในภารกิจช่วยชีวิตได้ในขณะนี้ มีขนาดเล็กเกินไปที่จะทุ่นลอยหรือช่วยลากคนขึ้นฝั่ง เสื้อชูชีพที่หวดไปในสายลมมากเกินไป

ส่วนใหญ่เขาใช้เพื่อช่วยลาดตระเวนชายหาดและริมทะเลสาบ พวกเขาให้ความช่วยเหลือเป็นพิเศษในการค้นหาเรือคายัคที่สูญหายในแม่น้ำนิ่งและช่วยนำทางพวกเขากลับขึ้นฝั่งหรือให้อาหารตำแหน่งที่แน่นอนแก่เจ้าหน้าที่ความปลอดภัยสาธารณะเพื่อขอความช่วยเหลือ

ในอนาคต Dembinsky ต้องการเพิ่มโดรนเพิ่มเติมในคลังแสงของเขาและนำไปใช้ในภารกิจช่วยชีวิต แต่ถ้าราคาลดลงเท่านั้น งบประมาณของเขาครอบคลุมเฉพาะรุ่นขนาดเล็กกว่า 3,000 ถึง 8,000 ดอลลาร์ ซึ่งมีประโยชน์มากกว่าสำหรับการลาดตระเวนชายฝั่ง แต่เครื่องช่วยชีวิตอาจมีราคาหลายหมื่นเหรียญและอยู่ไกลเกินเอื้อม

“ถ้าเรามีเงินขนาดนั้น” เขากล่าว “เราอาจจะต้องจ่ายเงินให้เจ้าหน้าที่กู้ภัยของเรามากขึ้น”

Tom Gill หัวหน้าฝ่ายบริการช่วยชีวิตเวอร์จิเนียบีชและรองประธานสมาคมช่วยชีวิตแห่งสหรัฐอเมริกาเห็นพ้องกันว่าโดรนจะเป็นประโยชน์สำหรับเจ้าหน้าที่กู้ภัยในการลาดตระเวนชายฝั่งและช่วยเหลือในภารกิจช่วยชีวิต

ในกรณีที่ดีที่สุด เขากล่าวว่า เจ้าหน้าที่กู้ภัยหรือโดรนสามารถตรวจจับคนจมน้ำได้ จากนั้นจึงนำโดรนไปหย่อนเสื้อชูชีพได้อย่างรวดเร็ว ซึ่งจะทำให้บุคคลนั้นลอยได้ในขณะที่ทหารรักษาพระองค์ว่ายน้ำหรือขี่เรือน้ำส่วนตัวเพื่อช่วยให้บุคคลนั้นกลับขึ้นฝั่ง

แต่เขากล่าวว่าไม่ว่าเทคโนโลยีจะก้าวหน้าแค่ไหน โดรนก็ไม่สามารถแทนที่เจ้าหน้าที่กู้ภัยได้ ซึ่งสามารถมองเห็นสถานการณ์ที่ไม่ปลอดภัยได้ตั้งแต่เริ่มต้น

“มันอาจจะดีถ้ามีโดรนตัวนั้นออกไปที่นั่น และพวกเขาอาจจะไปถึงได้เร็วกว่าทหารรักษาพระองค์” เขากล่าว “แต่หลายครั้งที่ไลฟ์การ์ดได้ป้องกันไม่ให้สิ่งนี้เกิดขึ้นตั้งแต่แรก”